Энциклопедия женского здоровья. Дениз Фоули, Эйлин Нечас

Ярко выраженный приступ паники начинается, когда - без видимой причины - степень беспокойства настолько превышает обычную, что включает, по крайней мере, 4 из следующих 12 симптомов: учащенное сердцебиение, затрудненное дыхание, головокружение, покалывание пальцев и стоп, боль или ощущение стеснения в груди, удушье, слабость, усиленное потоотделение, дрожь, ощущение то жара, то холода, чувство нереальности происходящего, глубокие шумные вдохи, страх смерти. Обычно эти явления длятся от 5 до 20 минут, во время которых многие женщины чувствуют себя так, как будто они сходят с ума.

Хотя собственно приступ обычно длится недолго, только несколько минут, после него может сохраниться остаточное беспокойство, которое может продолжаться часы и даже дни. Даже если приступ миновал без последствий и ни разу не повторялся, вы можете так испугаться, что появление всего лишь одного симптома - например, слабости при работе в саду - может привести к новому приступу.

Психологи подсчитали, что у 2 процентов американских женщин и 1 процента мужчин на протяжении жизни бывают приступы панической тревоги. Д-р Левин считает, что эти цифры сильно занижены.

"К сожалению, никто не знает, каковы причины возникновения приступов, - говорит она. - Но есть свидетельства, позволяющие предположить, что некоторую роль играет наследственность и что сильные стрессоры - смена работы, тяжелая утрата, хирургическая операция, разлука с любимым человеком, школьные неприятности - могут дать толчок к развитию приступа".